Dat zakelijk succes best kan samengaan met maatschappelijke betrokkenheid bewijzen deze twee inspirerende vrouwen. Marja Ruigrok, Claudia Sträter-liefhebber, is politica en oprichter van Ruigrok | NetPanel. Corina Koekenbier is de drijvende kracht achter Dress for Succes, een stichting die werkzoekenden door middel van een goede business outfit aan een fijne baan helpt. Claudia Sträter had met hen een exclusief interview, dat nog een bijzondere wending nam.

Bijzondere kennismaking 

Marja Ruigrok, fractievoorzitter VVD Amsterdam,  oprichter van Ruigrok | NetPanel. 

Corina Koekenbier, algemeen manager Amsterdam van Dress for Success

Marja ruigrok en Corina Koekenbier

Corina: 'Bij Dress for Success komt alles samen: mijn achtergrond in retail, de uitzendtak, het arbeidsbemiddelen, mijn brede netwerk en commerciële achtergrond. Het is elke keer ook zo bijzonder om te zien wat kleding met iemand kan doen. Mensen komen bij Dress for Success binnen met hangende schouders en met de juiste kleding staan ze echt weer in hun kracht. Dat geeft enorme voldoening. En het mooie is: het werkt ook echt. 41% van de klanten die bij ons een sollicitatieoutfit heeft mogen uitzoeken, vindt een baan of is succesvol als zelfstandig ondernemer!'  

Marja: 'Hoeveel mensen komen er gemiddeld per dag bij Dress for Success?'  

Corina: 'Soms hebben we op één dag 15 klanten, die komen dan in groepsverband. Vorig jaar hebben we 1066 klanten gekleed. Daarmee zitten we aan ons maximum. We werken met vrijwilligers en onze uren zijn gevuld. Maar we hebben nog echt wel veel te winnen qua naamsbekendheid. Mijn droom is om Dress Young op te zetten, een aparte vestiging voor jongeren die geen geld hebben om zich te kleden voor een sollicitatie. Maar wat hoorde ik nu? Je bent bij ons geweest om kleding te doneren? 

Marja: 'Ja. Toen mijn man plotseling overleed 5,5 jaar geleden liet hij vier kasten met kleding na. Hij had echt een eigen stijl en prachtige pakken van onder andere Armani en Boss. Zijn dochter zei toen tegen me: ''Je moet naar Dress for Success''. Ik heb er anderhalf jaar over gedaan, maar uiteindelijk heb ik een bestelbus volgeladen en ben ik naar Dress for Success gereden.' 

Corina: 'Wauw, maar wat lastig moet dat geweest zijn. Hebben de mensen van Dress for Succes je goed geholpen bij deze emotionele stap?' 

Marja: 'Jazeker, het was intens maar het gaf me ook een heel goed gevoel. Gebeurt het trouwens vaak dat nabestaanden kleding doneren?'  

Corina: 'Ja, onlangs was er nog een dame wiens hobby shoppen was. Ze had zo veel dat haar echtgenoot vertelde dat hij het niet allemaal kon komen brengen. En hij wilde echt dat het allemaal naar Dress for Success ging. Toen zijn we het komen halen. En we hebben achteraf een voor/na foto gestuurd van een gelukkige nieuwe eigenaar in haar kleren.' 

Ambitieus en betrokken

Marja ruigrok en Corina Koekenbier

Corina: ''Je bent een geëngageerde en ambitieuze vrouw. Hoe coördineer je politiek met je eigen zaak?'  

Marja: 'Het voelt als een rijkdom  dat ik al 25 jaar met m'n bedrijf  bezig ben. Ik ben net 50  geworden en sinds kort delegeer  ik een aantal activiteiten aan  medewerkers. Hierdoor voel ik  me vrij om meer tijd aan de  politiek te besteden.'

Corina: 'Jouw ambities zijn zo  enorm, dat gaat niet alleen in de  avonduren?'

Marja: 'Ik ben sinds 1,5 jaar  fractievoorzitter van de VVD  Amsterdam en heb onderschat  hoeveel tijd dat zou kosten. Wat  ik als een uitdaging ervaar is het  langetermijndenken. Ik hou van  hard werken maar het moet wel  ergens naartoe gaan en concreet  worden. In de politiek ben je heel  veel aan het overleggen en  praten en daar zie je niet direct resultaat van. Ik heb als motto: als het me meer energie oplevert dan dat het kost, dan maakt het niet uit hoeveel uren ik erin steek. Vaak als ik een presentatie geef, kom ik er helemaal hyper vandaan. En als je uiteindelijk eens een meerderheidsvoorstel krijgt dat wordt uitgevoerd, dan is dat een fantastisch gevoel.'

 Corina: 'Wat drijft je?'

 Marja: 'Ik geloof in de Maslowpiramide van zelfverwezenlijking. Dat je de lat altijd weer iets hoger legt en jezelf de vraag stelt: ''Wat zit er nog meer in mij?'' Ik ben bijvoorbeeld altijd zenuwachtig voor  presentaties, maar elke keer leer ik weer. Zelfoverwinning, dat zit erg in me.'

 Marja: 'Wat drijft jou?'

 Corina: 'Ik luister heel sterk naar mijn gevoel. En ik geloof dat op het moment dat je iets heel graag wil, je dat ook kunt bereiken. Dat wil ik ook aan mensen meegeven: niets is onbereikbaar, succes is een  keuze. Doorzettingsvermogen is het geheim achter succes.'

Marja: 'Voor mij is dat plezier. Plezier is ook echt letterlijk een van mijn bedrijfsdoelstellingen. Je moet plezier hebben in wat je doet om anderen te kunnen motiveren.'

Corina: 'Zeker, je moet energie kunnen opdoen en dat kan alleen als je plezier hebt.'

Marja: 'En als je niet kan delen, kun je niet vermenigvuldigen. Dat is hoe ik in het leven sta. Wat je geeft, krijg je terug.'


In een volgend blogbericht leest u meer over de kledingstijl van Marja en Corina, en hun voorbeeldvrouwen.